The Art of Derek Dohren

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San Sebastian

Posted by Derek John Dohren on June 26, 2016 at 2:15 PM


desplazarse a español 


I’m in a country within a country. There is a clear feeling of having crossed a border into another realm even though the Basque Country (Pais Vasco) still politically remains part of Spain. Euskera. That’s what they speak here. And no one outside of Pais Vasco understands it. No one even understands the origins of the language. Linguists know it to be an ancient tongue, perhaps harking back to pre-Latin times. Going into a cafe and listening to the locals reminds me of the holidays of my childhood when I occasionally walked into a village shop in some remote corner of North Wales and heard incomprehensible babble. Clever souls that they are it seems everyone also speaks Spanish and a bit of English. The French border is very close so I dare say French is widely spoken too.


 

If I was a Spanish citizen I might be upset at the thought of one day losing Pais Vasco to independence. San Sebastian (Donostia) is one of the most beautiful cities I’ve ever visited. It has three beaches, each with a different character, and my hostal was situated right on top of Zurriola Beach, famous for its rolling surf. The people are friendly and welcoming. The food is outstanding. The architecture, though on much less grand a scale than larger Spanish cities, is elegant and the city is vibrant and easy to navigate. If you’re a sun worshipper you might not be enamoured by a climate that’s cooler and wetter than the tropical Spain of the costas but I found it perfect. A paradise then for surfers, foodies, photographers, culture vultures. In fact, a paradise. Full stop.


 

It’s general election day here in Spain. They’ve had a hung parliament for six months after last December’s election failed to produce a clear winner. Thankfully the political problems here in Pais Vasco are consigned to the past and the area now enjoys a degree of devolved power. Certainly Donostia seems to be a city at peace with its place in the scheme of things.


 

I shall move on tomorrow with some reluctance.


 

Estoy en un país dentro de un país. Existe una clara sensación de haber cruzado una frontera en otro reino a pesar de que el País Vasco (País Vasco) todavía políticamente sigue siendo parte de España. Euskera. Eso es lo que hablan aquí. Y nadie fuera del País Vasco entenderlo. Nadie logra entender los orígenes de la lengua. Los lingüistas saben que es una lengua antigua, tal vez evocando tiempos de pre-latinas. Al entrar en un cafetería y escuchando a la gente del lugar me recuerda a las vacaciones de mi infancia, cuando de vez en cuando entré en una tienda del pueblo en un rincón remoto del norte de Gales y oído balbuceo incomprensible. Como personas inteligentes también ellos hablan español y un poco de Inglés. La frontera francesa está muy cerca, así me atrevo a decir francesa es ampliamente hablado demasiado.


 

Si yo era un ciudadano español que yo podría ser molesto ante la idea de perder un día País Vasco a la independencia. San Sebastián (Donostia) es una de las ciudades más bonitas que he visitado. Tiene tres playas, cada una con un carácter diferente, y mi hostal estaba situado justo encima de la playa de Zurriola, famoso por su oleaje. La gente es amable y acogedor. La comida es excepcional. La arquitectura, aunque con mucho menos gran escala de las grandes ciudades españolas, es elegante y la ciudad es vibrante y fácil de navegar. Si usted es un amante del sol puede ser que no enamorado de un clima más fresco y más húmedo que el España tropical de las costas, pero me pareció perfecto. Pues, un paraíso para los surfistas, amantes de la cocina, fotógrafos, amantes de la cultura. De hecho, un paraíso. Punto.


 

Es el día de las elecciones generales en España. Han tenido ninguno parlamento durante seis meses después de las elecciones del pasado mes de diciembre no logró producir un claro ganador. Afortunadamente los problemas políticos aquí en el País Vasco son en el pasado y la zona que ahora goza de un grado de poder descentralizado. Ciertamente Donostia parece ser una ciudad en paz con su lugar en el esquema de las cosas.


 

Voy a salir mañana con cierta reticencia.

 

 


"De una tierra que se pierde en sueños"

Categories: Summer 2016