The Art of Derek Dohren

painting, writing, photography

blog

Bilbao y Pais Vasco, adios

Posted by Derek John Dohren on June 28, 2016 at 1:15 PM


desplazarse a español


I don’t know what will happen to me in the future but I hope to cross paths once more with Pais Vasco. Bilbao was a perfect accompaniment to San Sebastian. I think they exist in a kind of yin and yang, combining as a whole to impart the region with its cultural focus. Surprisingly, neither city is actually the capital of the area. That honour belongs to the much less heralded Vitoria-Gasteiz but that’s a place clearly in the shadow of its sibling cities.


Though it’s a compact city Bilbao has the highest population of the three and I got the distinct impression it’s a city that takes itself seriously. That’s not to say it’s dour, far from it, but there’s a sense of pragmatism mixed with the style. San Sebastian, with its three beaches and sprawling colonial style charm, is much more laid back. Though Bilbao is newly famous for its leading edge modern architecture it still carries the scars of an industrial past. It’s a proud working class city.


What really struck me about the glitzy new image was how integrated the modern buildings were with the city and its people. The Iberdrola Tower, at 165 metres the tallest structure in Pais Vasco, disgorges its workers into the city centre bars and cafeterias. A few hundred metres away the iconic Guggenheim Art Gallery looks totally at home alongside the Rio Nervion and the stylish Palacio de Congresos y de la Música. A little further along rises the impressive new San Mames stadium, home of Athletic Bilbao. All of these modern structures provide functional service to Bilbao and its citizens. I couldn’t help but make the comparison with the futuristic art and science park in Valencia which, though incredibly spectacular, felt a lot like something very silly bolted onto the edge of city, not separate but not really a part of things either. Maybe I do Valencia a disservice. If so, I apologise.


But now I must leave Pais Vasco, head across Cantabria and over to the neighbouring community of Asturias and the city of Oviedo. I don’t have any preconceptions of Oviedo. I gather it’s a sedate place and that’s just what I need. I’m also looking forward to travelling deeper into the north-west of this country.



No sé qué va a pasar a mí en el futuro, pero espero visitar cada vez más con País Vasco. Bilbao era un acompañamiento perfecto para San Sebastián. Creo que existen en una especie de yin y el yang, que combina en su conjunto para impartir la región con su enfoque cultural. Sorprendentemente, ni la ciudad es en realidad la capital de la zona. Ese honor pertenece a la anunciada mucho menos Vitoria-Gasteiz pero eso es claramente un lugar a la sombra de sus hermanos ciudades.


Aunque es una ciudad compacta Bilbao cuenta con la mayor población de los tres y me dio la impresión de que es una ciudad que se toma a sí mismo en serio. Eso no quiere decir que es severo, pero hay un sentido de pragmatismo mezclado con el estilo. San Sebastián, con sus tres playas y encanto de estilo colonial, está mucho más relajado. A pesar de Bilbao es de reciente famoso por su arquitectura moderna aún lleva las cicatrices de un pasado industrial. Es una ciudad de clase trabajadora orgullosa.


Lo que realmente me llamó la atención acerca de la nueva imagen deslumbrante era el grado de integración de los modernos edificios estaban con la ciudad y su gente. La Torre Iberdrola, a 165 metros y la estructura más alta de País Vasco, envía sus trabajadores a los bares y cafeterías del centro de la ciudad. A unos cientos de metros de distancia el icónico galería de arte Guggenheim se ve totalmente en casa junto al río Nervión y el elegante Palacio de Congresos y de la Música. Un poco más lejos se eleva a lo largo de la impresionante nuevo estadio de San Mamés, en casa del Athletic de Bilbao. Todas estas estructuras modernas ofrecen un servicio funcional de Bilbao y sus ciudadanos. Yo no podía dejar de hacer la comparación con el parque arte y la ciencia futurista en Valencia que, aunque increíblemente espectacular, sintió mucho como algo muy tonto atornilla al borde de la ciudad, se separa pero no es realmente una parte de las cosas tampoco. Tal vez que hago un flaco a Valencia. Si es así, me disculpo.


Pero ahora debo dejar País Vasco, viajar a través de la Cantabria y hacia la comunidad vecina de Asturias y el Ayuntamiento de Oviedo. No tengo ninguna idea preconcebida de Oviedo. Tengo entendido que es un lugar tranquilo y eso es justo lo que necesito. También estoy listo viajar más profundamente en el noroeste de este país.

 

 

The past is knowledge, the present our mistake

And the future we always leave too late;

I wish we'd come to our senses and see there is no truth

In those who promote the confusion for this ever changing mood


Categories: Summer 2016