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Granada a Cartagena: The Importance of Language Learning

Posted by Derek John Dohren on June 21, 2016 at 3:20 AM


 

la importancia del aprendizaje de idiomas

 

desplazarse a español



 


One of our teachers at school, Mr O’leary, loved to tell us how his particular subject was more important than any of the others we were studying. Amusingly, he taught Spanish, and we were having none of his unwarranted hubris. It’s a sure sign that karma is alive and well in this world that several decades later I found myself living in Spain with a less than adequate grasp of the language. Si sólo hubiera escuchado. I should indeed have listened.


I remember that this outrageous pimping of what we considered to be one of the least relevant subjects in the curriculum prompted us as a class to challenge each of our other teachers in turn to tell us why they thought their subjects were the most important. Well, not all of them. Some teachers gave off such an air of #dontfuckwithme you’d no sooner ask them a left field question than you’d offer them a cigarette behind the gym block. The others? Well, most gave the routine and predictable declarations we kind of expected. “If you don’t understand physics then you can’t understand how the world works”; “ learning about religious values prepares you spiritually for life”; “without mathematics you won’t get very far in the future” etc etc. We had no idea if they actually believed the guff they spouted, but we supposed that they did.


No, only one teacher floored us with his answer. Mr Phillips taught history. He was a psychopath, one of those softly spoken undemonstrative types, but an unhinged lunatic nonetheless, and I’d wrongly imagined he was the last teacher anyone would dream of throwing a playful question at. But someone amongst us had. There was an involuntary and collective intake of breath as we waited for the inevitable punitive outcome, possibly three weeks detention or a mass strapping of the entire class (corporal punishment and Mr Phillips were well acquainted). He stopped his normally endless pacing about the classroom and we all watched the replay of our short lives flash before us. “Well, what do we learn from history?” he barely whispered back at us, staring at the floor (he never allowed eye contact) and clearly revelling in this golden opportunity to impress a group of terrified 12 year-olds. After a moment of pause, he supplied the answer, “we learn nothing from history”, and left it at that. We were dumbfounded, though none of us was remotely brave enough to ask him to elaborate. We were more than happy he hadn’t murdered anyone.


Of course Mr Phillips knew that over the coming years the hard knocks of life would make the truth of his statement abundantly clear. And they did, oh yeah they did.


And in fairness to Mr O’leary, the man who had unwittingly started it all, he had been taking a wider view of language learning, perhaps with a portentous eye on a shrinking world and the forthcoming information revolution. It wasn’t a preposterous bigging-up of Spanish per se, but more an impassioned plea for us to take seriously the notion that nothing in life was ever going to be more important to us than learning how to communicate with our fellow man.


Those teachers who taught me my maths, chemistry, English, physics, geography and biology were far more engaging and likeable characters than Mr O’leary and Mr Phillips ever were. Yet they are the two guys who left me the most profound insights to life. I know it’s a little late but as I embark on a tour of Spain that will encompass a fair bit of history and (still) inadequate communication skills, I doff my cap to them.

 

Uno de nuestros maestros en la escuela, el Sr. O'Leary, querido decirnos cómo su asignatura en particular era más importante que cualquiera de los otros que estábamos estudiando. Sorprendentemente, fue profesor de español, y estábamos teniendo nada de su arrogancia injustificada. Es una señal segura de que el karma está vivo y bien en este mundo que varias décadas más tarde me encontré viviendo en España con una comprensión menos adecuado de la lengua. Si sólo hubiera escuchado. Yo a la verdad debería haber escuchado.


Recuerdo que este escandalosa proxenetismo de lo que nosotros consideramos ser uno de los temas menos relevantes en el plan de estudios nos llevó como una clase para desafiar a cada uno de nuestros otros profesores a su vez para decirnos por qué pensaban que sus sujetos eran los más importantes. Bueno, no todos ellos. Algunos maestros daban un aire de #nomejodas. Pedir a una pregunta de campo izquierdo que sería el mismo que les ofrece un cigarrillo detrás de la gimnasia. ¿Los demás? Bueno, la mayoría dio las declaraciones rutinarias y predecibles que tipo de esperábamos. "Si usted no entiende la física, entonces no puede entender cómo funciona el mundo"; "Aprender acerca de los valores religiosos se prepara espiritualmente para la vida"; "Sin las matemáticas no llegará muy lejos en el futuro", etc. Nos no tenía idea de si realmente ellos creían el impertinencias que ellos dijeron, pero suponíamos que lo hicieron.


No, sólo uno maestro nos derribó con su respuesta. Sr. Phillips enseñó la historia. Él era un psicópata, uno de esos tipos pocos efusivo, voz suave, pero un loco desquiciado, no obstante, y me imaginaba erróneamente que era el último maestro a nadie se le ocurriría lanzar una pregunta lúdica. Pero alguien entre nosotros hizo. Hubo una ingesta involuntaria y colectiva de la respiración mientras esperábamos el resultado inevitable de castigo, posiblemente tres semanas de detención o una flejes masa de la clase entera (el castigo corporal y el Sr. Phillips estaban bien familiarizados). Se detuvo a su ritmo normal sin fin sobre la clase y todos vieron la repetición de nuestras vidas cortas flash antes de nosotros. "Bueno, ¿qué podemos aprender de la historia?" Apenas un susurro a nosotros, mirando al suelo (nunca permitió que el contacto visual) y deleitando claramente en esta oportunidad de oro para impresionar a un grupo de aterrorizados 12 años de edad. Después de un momento de pausa, dio la respuesta, "aprendemos nada de la historia", y lo dejó así. Nos quedamos sin habla, aunque ninguno de nosotros teníamos suficiente valor para pedirle a elaborar. Nos quedamos más que satisfechos él no había matado a nadie.


Por supuesto Sr. Phillips sabía que en los próximos años los golpes duros de la vida harían que la verdad de su afirmación muy claro. Y lo hicieron, oh sí, lo hicieron.


Y para ser justos con el Sr. O'Leary, el hombre que tenía, sin saberlo, lo empezó todo, que había estado tomando una visión más amplia del aprendizaje de idiomas, tal vez con un ojo portentosa de un mundo que se encoge y la revolución venidera de la información. No era una promoción absurda de español como tal, sino más bien un apasionado llamamiento para que tomemos en serio la idea de que nada en la vida alguna vez iba a ser más importante para nosotros que aprender a comunicarse con nuestros semejantes.


Aquellos maestros que me enseñaron mi matemáticas, química, Inglés, la física, la geografía y la biología eran mucho más atractivos personajes y agradable que O'Leary y el Sr. Phillips nunca fueron. Sin embargo, son los dos hombres que me dejaron las penetraciones más profundas a la vida. Sé que es un poco tarde, pero como me embarco en una gira por España que abarcará un poco de historia y (todavía) la insuficiencia de la capacidad de comunicación, me quito el sombrero ante ellos.



"Remember the days of the old schoolyard

We used to laugh a lot "


http://www.youtube.com/watch?v=iFwDEqLQ0bA



 

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